5月1日,2015米兰世博会开幕当天,意大利米兰市中心爆发反世博会的抗议冲突。示威者在不要世博,要吃饱,要富裕的口号下走上街头,与警方发生激烈冲突并逐渐演变为骚乱。

据媒体报道,参与暴力冲突的示威者有500多人,有部分头戴防毒面具的蒙面者闯入沿街的银行和商店,对多家商铺纵火,焚烧了数十辆汽车,并向警察投掷石块和爆炸物。意大利警方使用催泪瓦斯和高压水枪驱散示威人群,并出动了大批消防员灭火。据悉,有数千名警察被部署到米兰增援,警方一度关闭了数个地铁站以防止骚乱扩大。米兰警方随后宣布逮捕了数十名青年示威者,同时,行动中也有数十名警察受伤。

本次骚乱的发生可能也与整个欧洲日益兴起的排外情绪有关,作为地中海国家,意大利每每成为偷渡者进入欧洲的首选。就在米兰世博开幕的前一天,有学生组织的反全球化游行在米兰举行。

尽管暴力冲突发生的地点距离米兰世博会举办会场仍有距离,但市内随处可见示威者破坏的痕迹。根据意大利电视台报道,在示威结束后,有很多黑色面罩和外套被人遗弃在路上,显示可能有少数极右势力和无政府主义者混迹在游行队伍之中。有示威者向媒体表示:这些是从外面来的滋事者留下的,我们进行的是和平的游行。这些极端分子可能无法阻止世博,但是却破坏了我们的正常游行。

5月1日,在意大利米兰,警察站在被示威者点燃的汽车旁。

米兰世博会一直伴随着批评与抗议。反世博组织的示威者认为,政府举办世博会这样的大型活动是浪费纳税人的血汗钱,同时,他们还抗议世博会大量雇佣临时工和依靠志愿者的行为。反世博会运动发言人向媒体表示,在世博会闭幕后人们才会意识到,意大利比办世博会之前更加贫穷。此外,多名官员在世博会筹备过程中陷入贪污受贿丑闻,不仅使场馆建设的工期一再延误,而且更加剧民众的不满情绪。就在世博会开幕前一个月,又有8人因涉嫌腐败接受调查。据称,当地黑手党与案件有关。正如骚乱当天法新社记者所见,在一处被纵火的银行墙上,示威者喷上了你们剥削我们,今天你们要付出代价世博会等于黑手党等字迹。