资料图:美洲豹(图片来源:网络)

最新一期美国《科学》杂志刊登的一项研究指出,在31种大型肉食动物中,75%的数量逐渐减少,狮子、狼、
美洲豹等食肉动物正面临灭绝的命运。一些科学家发出紧急呼吁,如果不立即保护这类大型肉食动物,它们一旦灭绝,地球的生态平衡将受到严重威胁。

其实,大型肉食动物已经在大多数发达国家遭到大规模消灭,在欧洲西部国家和美国东部更是如此。科学家们指出,针对大动物的捕猎几乎是全球性的,这一点非常恐怖。而这类动物在维持地球生态平衡方面扮演着微妙但是决定性的角色。

研究报告指出,必须清醒地认识到,在全球范围内,人类正在失去越来越多的大动物。许多大动物名义上得到了保护,实际上它们的栖息地正在非常危险地一天天地缩小。在越来越小的栖息地上生活的这些动物,其中很大一部分将面临着或者部分灭绝或者在全球范围内彻底灭绝的命运。

参加这项研究的美国、欧洲和澳大利亚科学家认为,现在是采取全球性行动的时候了,把一些大型肉食动物重新引进大自然,就像欧洲“大型肉食动物复兴计划”所作的那样,逐渐恢复这些动物的数量。欧洲推行的这一计划旨在重新向大自然引入狼、猞猁、大灰熊等。

上述科研小组集中对七种大动物对生态平衡的影响进行了观察,这些动物包括非洲狮,欧洲猞猁,豹子,大灰狼,美洲豹,海狮以及澳大利亚的澳洲犬。

研究显示,在美国黄石国家公园,由于美洲豹和狼数量的减少,导致食用树叶和灌木的其它动物大增,比如鹿科动物。这一现象使得植物生长出现紊乱,直接影响到许多鸟类和小型哺乳动物的生活。

在欧洲,猞猁的消失与麅群和野兔大增有关联。而非洲豹和非洲狮大量消失引起狒狒迅猛增加,这类动物向庄稼和家畜进攻。

在美国阿拉斯加,水獭数量的减少引起海胆大增,它们以褐色藻类为食,结果导致褐色藻类大量减少。

科学家们指出,这份研究所要提示的是,大自然是独立的。这些研究告诉我们,一些动物是如何以不同方式影响着和冲击着另外一些动物的生存状态。并由此冲击到整个地球的生态。

比如,避免食草动物的大量繁殖可以促使森林中的植物更大量地生长,从而储存更多的二氧化碳,而二氧化碳是造成温室效应的主要因素。从而有利于对抗气候转暖。

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